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經濟學的特殊性格——反思和重建經濟學的哲學基礎之八

2012-10-08
經濟學的哲學基礎,經濟學的特殊性格
經濟學的特殊性格——反思和重建經濟學的哲學基礎之八

2012年10月08日第一財經日報 作者:向松祚
普朗克和羅素的改行故事

1922年11月,凱恩斯訪問柏林,與馬克斯·普朗克共進晚宴。普朗克是量子力學奠基人、諾貝爾獎得主、德國最負盛名的物理學家之一。席間,普朗克告訴凱恩斯,求學之初原本選擇經濟學,后來覺得太難,才改行攻讀物理學。普朗克漫不經心的談話,卻激起凱恩斯的極大興趣和深入思考。

凱恩斯后來給馬歇爾撰寫悼詞之時,還特意提到普朗克的故事,說憑著普朗克天才絕頂,數日之內就可以掌握數理經濟學,為什么會對經濟學知難而退?凱恩斯的解釋是:經濟學與物理學不一樣,不是一門精確和確定的科學,個人直覺和感受非常重要,與物理學家的心態和才華不相適應。根據已知現象和事實,憑借超越想象和數學演算能力,運用歸納法,發現物質運動的普遍客觀規律,據此推導物質世界未來變化之軌跡,是自然科學家的特殊本領。確定性、精確性和可預測性(certainty, precise, predictable),正是物理科學(自然科學)的基本特征。

據說凱恩斯還曾經與大哲學家和數學家羅素談到普朗克的改行故事。沒想到羅素竟然亦有類似經歷,他原本也學經濟,很快發現它太簡單,缺乏想象力和思辨趣味,才轉修數學和哲學。普朗克-凱恩斯-羅素的故事趣味盎然,引人入勝,可以啟發我們思考經濟學的特殊性格,想想經濟學與自然科學(物理學)的本質區別。為什么物理學家感覺困難之極的學問,哲學家和數學家反而覺得簡單之極?

經濟學“令人困惑的悖論”

前面我們說過,弗里德曼給實證經濟學的定義,將經濟學與物理學等量齊觀(讀者請參閱《經濟預測的理想和虛妄》一文中弗里德曼的著名論斷)。然而,凱恩斯對此門學問性格的理解卻與弗里德曼完全不同。他曾經反復強調經濟學與自然科學有本質區別,強調個人直覺和感受對經濟學極端重要。凱恩斯紀念馬歇爾的著名文章,有一段精彩論述,值得全文引述:

“乍看起來,研究經濟學似乎不需要任何超乎尋常的特殊才能。依理智能力來看,與那些高級學科相比(譬如哲學和自然科學),經濟學難道不是一門非常容易的學問嗎?然而,你可以說它非常容易,卻極少有人能夠達至高妙之境,這才是令人困惑的悖論。我對此悖論的解釋是,真正的經濟學大師必須同時擁有多方面才能。他必須是數學家、歷史學家、政治家和哲學家恰如其分的精妙組合體,這當然極其罕見。他必須懂得數學符號和公式,卻又能夠以日常語言表達思想;他必須以普遍真理來思考具體問題;他必須將抽象原理和具體事實完美統一;他必須立足過去,研究當下,服務未來;他必須關注人性的每個側面和人類制度的每個細節;他必須同時具備目標堅定和公正無私的雙重品質:他必須像藝術家那樣超脫、客觀、冷靜,與此同時,卻又必須像政治家那樣務實、執著和充滿激情!

凱恩斯所說的“令人困惑的悖論”,其他經濟學者亦曾經談到。奈特晚年就說:經濟學者明白的,普通人也明白;普通人不明白的,經濟學者也不明白!他甚至寫信給芝加哥大學校長,建議取消經濟學。奈特的說法,頗有點兒像莊子那樣的詭辭。普通人當然不會明白數理經濟學那些復雜的公式和推理,他言下之意是另有所指。張五常也說:街上販夫走卒都可以對經濟問題高談闊論,其見解可能比象牙塔里的經濟教授還要高明。然而,沒有經過科學訓練的人,膽子再大也不敢對物理科學說三道四!為什么一門人人都可以發表意見的學問,卻極少有人能夠達至高妙之境?凱恩斯認為連馬歇爾也沒有達到他心目中的高妙境界。身為英國維多利亞時代的上流人物,馬歇爾缺乏深刻的社會批判精神,沒有勇氣挑戰主流意識形態,所以他的經濟學缺乏馬克思和凱恩斯那樣的思想穿透力。

如果我們同意凱恩斯的說法,經濟學者所需要的特殊才能,純數學或純科學能力只占四分之一,歷史學家、政治家和哲學家才能占四分之三,后者的精髓是人文精神、道德意識和宗教情感。純科學無法處理“人性的每個側面和人類制度的每個細節”。既要像藝術家和科學家那樣客觀、冷靜、超脫,又要像政治家那樣激情澎湃、務實執著、立場鮮明。二者之間的平衡和統一,是經濟學這門學問的特殊性格,努力尋求二者之間的平衡和統一,是經濟學者面臨的特殊挑戰。

經濟學研究“主體性”的個人

經濟學和物理學的研究對象有本質區別。經濟學的研究對象是人,具有意識、情感、預期、自主決策和價值判斷,亦即哲學家所強調的“主體性”。物理學的研究對象則是沒有感覺和思維的物質世界和基本粒子。

具有“主體性”的個人,是否能夠當作完全客觀的對象,做純科學一般的研究,是科學方法論長期爭論的問題。弗里德曼倡導的實證經濟學,就是將經濟學的研究對象看作是完全客觀的對象,把人純粹當作對象來研究,如同物理學家研究原子、電子、夸克、弦一樣。

將人變成物,取消人的主體性,以純科學的態度來研究人,研究心理學、人類學、社會學、經濟學,造成美國學者C.P Snow 1959年著名文章所感嘆的“兩種文化之沖突”,即科學文化(scientific culture)和人文文化(humanities culture)之隔離和沖突。之前是人文學者瞧不起科學家,后來科學逐漸引導進步潮流,主導人類文明,科學家就開始瞧不起人文學者。美國大學校園有一種說法:一個教室信奉莎士比亞,另一個教室信奉愛因斯坦,卻沒有任何教室同時尊奉莎士比亞和愛因斯坦。

研究客觀對象可以得到“放之四海而皆準”的普遍規律和真理,物理科學正是如此。物理學的方程式和變量不會因研究對象的意識情感波動而發生變化。經濟學恰好相反。既然是具有主體性的人類行為,公式、變量或參數就不是恒定不變,經濟學所發現的所謂“規律”就無法像物理學定律那樣精準和確定。易言之,經濟學是否能夠發現普適性的真理和規律,我們在何種意義上可以說經濟學具有普遍真理性,是首先需要明確回答的基本問題。

經濟學和物理學的另一個關鍵區別是:物理學的研究對象可以無限細分,經濟學的研究對象則必須當作一個整體看待。物理學家斯蒂芬·溫伯格(Steven Weinberg)說:物理學的解釋箭頭總是向下(The explanatory arrows always point downward),即從龐大天體到日常物質,到分子、原子、中子、質子、電子、夸克、上帝粒子……直到弦的運動規律,天體和物質的運動最終都歸結為弦的運動。原則上,弦還可以再無限細分下去,一直分析到“無”。恰如《老子》所說:“無名天地之始,有名萬物之母”。物理學問到最后,就是“無”。譬如研究宇宙起源,最后亦只能歸結到“無”。所以,溫伯格還說,我們對物質的探求越深入,就變得越沒有意義。物理學之所以信奉或堅持“始終向下”的解釋箭頭,是因為個體運動相加就可以得到整體或龐大天體的運動軌跡或規律,個體可以加總,是物理學解釋箭頭向下得以成立的基礎。

經濟學則不行。經濟學的解釋箭頭可以說是“向上”,即如何從個人的決策行為解釋整體經濟現象,譬如經濟增長、國家興衰、金融危機、技術進步、消費投資等等,經濟學需要解釋的重要現象皆是“集體現象”。我們是否能夠將集體現象分解為每個個體現象和行為,然后再加總得到集體現象,是經濟學至今沒有解決的基礎哲理問題。更重要的是,分析個體行為,我們不能將人細分為細胞、分子、原子、電子、質子、中子、夸克、弦……我們甚至不能將人割裂為“經濟人”,人是一個多樣性的組合體。拋棄人的宗教情感、道德意識、文化修養、歷史背景,單純研究人的經濟行為,既不能成立,亦非;奶。

由此看出經濟學與物理學的另一個重要區別,那就是量度問題。經濟學無法像物理學一樣精確的重要原因是量度困難。物理量可以精確量度和加總。經濟學所關注的數量,是人類行為變量,牽涉到個人偏好和價值判斷,沒有辦法精確量度和加總。

(作者為中國人民大學國際貨幣研究所副所長、中國農業銀行首席經濟學家)



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